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VOCAçãO MISSIONáRIA

Desde os primórdios a ordem dos frades menores descobriram a vocação missionária. por volta do ano 1209, enquanto Francisco de Assis se encontrava na porciúncula para a missa, o sacerdote comentou o evangelho de mateus, 10, “e Francisco, ao ouvir que os discípulos de Cristo não devem possuir ouro, nem prata, nem dinheiro; nem bolsa, nem bastão, mas apenas pregar o reino de Deus e a penitência, exultando no espírito santo, exclamou: ‘É isso que eu quero, é isso que eu procuro e é isso eu desejo fazer de todo o coração’” (1cel. 22).

Quando começaram a chegar os primeiros frades, Francisco transmitiu-lhes o programa de vida evangélica e, seguindo o exemplo de Jesus os enviou dois a dois pelo o mundo para anunciar a morte e a ressurreição do Senhor. “Francisco disse: ‘meus queridos irmãos, consideremos a nossa vocação. Deus, em sua misericórdia nos chamou, não somente para a nossa salvação, mas também para a salvaçao de muitos. portanto, vamos pelo mundo exortando a todos, mais com o exemplo que com as palavras, a fazer penitência pelos pecados e lembrar a todos os mandamentos de Deus” (tre comp. 36) Francisco é o primeiro fundador a inserir na regra um capítulo sobre as missões. “Todos aqueles frades que, por inspiração divina, desejarem ir entre os sarracenos e entre os infiéis…” (rb 107).

Ir entre os sarracenos e outros infiéis. ainda hoje os frades estão em meio aos “Sarracenos” (e não ao lado ou acima), não para fazer uma cruzada ou uma conquista, mas com espírito de paz e não-violência, com o desejo de compartilhar a vida e o trabalho de todos, como uma presença fraterna de solidariedade para construir juntos a verdadeira paz. Os “sarracenos” hoje são, simplesmente, “Os outros”, de qualquer cultura e religião.

A missão do Irmão Menor é ir ao encontro do Outro.